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  • Foto del escritorMauricio Torres Sanchez

Navegando la Inmigración en EE. UU.: Diferencias entre el Ajuste de Estatus y el Proceso Consular

Cuando se trata de buscar la residencia permanente legal en Estados Unidos, las personas a menudo se encuentran con dos caminos principales: el proceso de Ajuste de Estatus (AOS, por sus siglas en inglés) y el Proceso Consular. Ambas vías conducen al mismo destino: la oportunidad de obtener la tarjeta de residencia y construir una nueva vida en Estados Unidos. Sin embargo, el recorrido, los requisitos y las consideraciones pueden variar significativamente.

  • Ajuste de Estatus

El Ajuste de Estatus es un proceso mediante el cual las personas elegibles que ya se encuentran en Estados Unidos con una visa de no inmigrante pueden solicitar cambiar su estatus a el de residente permanente legal. Este proceso es ventajoso para aquellos que desean evitar salir de Estados Unidos para realizar el Proceso Consular.


Para solicitar el Ajuste de Estatus, se deben cumplir ciertos criterios. Generalmente, se debe estar físicamente presente en Estados Unidos, mantener un estatus de no inmigrante válido y tener un número de visa de inmigrante disponible de inmediato. También se debe cumplir con requisitos médicos y de seguridad. Es importante tener en cuenta que las personas que han ingresado a Estados Unidos sin inspección o que han violado su estatus de no inmigrante podrían no ser elegibles para el Ajuste de Estatus.


El proceso de Ajuste generalmente involucra los siguientes pasos:

  1. Presentación del Formulario I-485: Este es el Formulario de Solicitud para Registrar la Residencia Permanente o Ajustar el Estatus. Es esencial presentar información precisa y completa junto con la documentación requerida.

  2. Cita de Biometría: Los solicitantes deben asistir a una cita de biometría para proporcionar huellas dactilares, fotografías y firmas para verificaciones de antecedentes.

  3. Entrevista de Ajuste: Algunos solicitantes deben asistir a una entrevista con un oficial del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Durante la entrevista, se debe responder preguntas sobre su historial, su historial migratorio y sus intenciones.

  4. Esperar una Decisión: USCIS revisará la solicitud, realizará las verificaciones necesarias y tomará una decisión. Si es aprobada, el solicitante recibirá su tarjeta de residencia por correo físico.

  • Proceso Consular

El Proceso Consular implica obtener una visa de inmigrante a través de una embajada o consulado de Estados Unidos en el extranjero. Este proceso es a menudo elegido por personas que están fuera de Estados Unidos o aquellas que no son elegibles para el Ajuste de Estatus.


La elegibilidad para el Proceso Consular varía según la categoría de visa de inmigrante. Una vez que la petición de visa de inmigrante adecuada ha sido aprobada, se debe esperar a que esté disponible un número de visa en la categoría de preferencia que corresponda.


El Proceso Consular generalmente incluye estas etapas:

  1. Petición de Visa de Inmigrante: Un familiar ciudadano estadounidense o residente permanente legal, un empleador u otro patrocinador calificado debe presentar una petición de visa de inmigrante a nombre del solicitante.

  2. Procesamiento del Centro Nacional de Visas (NVC): Después de que se apruebe la petición, el caso se traslada al NVC. Se deben presentar tarifas, formularios y documentos de respaldo.

  3. Entrevista de Visa: Una vez que el NVC complete su procesamiento, se asiste a una entrevista en una embajada o consulado de Estados Unidos en el país de origen. Un oficial consular evaluará la solicitud, realizará una entrevista y determinará la elegibilidad del solicitante.

  4. Emisión de Visa: Si se aprueba, el solicitante recibirá una visa de inmigrante en su pasaporte, lo que le permitirá viajar a Estados Unidos. Una vez en Estados Unidos, deberá pasar por el proceso de inspección en el puerto de entrada y pagar la tarifa de inmigración de USCIS.


La elección entre el Ajuste de Estatus y el Proceso Consular depende de varios factores, incluida su ubicación actual, su historial migratorio, su situación familiar y su elegibilidad. El Ajuste de Estatus podría ser preferible si ya está en Estados Unidos y cumple con los criterios. Por otro lado, el Proceso Consular podría ser la única opción si se encuentra fuera de Estados Unidos o no es elegible para el Ajuste de Estatus. Si bien ambas vías conducen a obtener una tarjeta de residencia y la residencia permanente legal, sus procesos y requisitos difieren significativamente.


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